Quantcast
Vice Blog

OSKAR VAN DEVENTER MAAKT POEPDURE PUZZELS

VICE Redactie

'Hi I am Oskar van Deventer...' Het zijn de woorden die al enkele weken zo vaak door mijn hoofd spoken dat het beangstigend veel op schizofrenie begint te lijken. Af en toe mompel ik het zonder dat ik erbij nadenk, waardoor mijn dementerende oma mij nu liefkozend Oskar noemt en ik al vele vreemde blikken in de bus heb mogen ontvangen.

Vanaf de eerste keer dat ik de vijfenveertigjarige Oskar van Deventer zijn openingszin op YouTube zag uitspreken, ben ik gefascineerd door de liefde die hij toont voor zijn zelfgemaakte puzzels. Dat was een paar maanden geleden, en sindsdien ben ik de man op internet blijven volgen en durfde ik het nu eindelijk aan om de man te interviewen. Ik ben niet de enige die hem een held vindt, op internetfora worden puzzelfreaks botertjegeil van Oskars nieuwste puzzel, de 17x17x17.

Vice: Dag Oskar, hoe gaat het met je?
Oskar van Deventer: Drukker dan gewoonlijk. Ik had niet verwacht dat mijn 17x17x17 puzzel zoveel zou losmaken. Afgelopen maandag ben ik twee keer voor de radio geïnterviewd.

Wat is er zo bijzonder aan die puzzel?
De puzzel is 17 bij 17 rijen. Dat is een volkomen absurd wereldrecord, omdat hij zo groot is. Hiervoor stond het record op een puzzel die slechts 12 rijen had. Het was niet zozeer zo dat ik een verschrikkelijk moeilijke puzzel wilde maken; ik deed het vooral vanwege de technische uitdaging. Daar zijn mijn vrienden van verschillende puzzelfora ook zo enthousiast over. Ze hebben met smart gewacht op het filmpje waarin ik uitleg hoe ik dat geflikt hebt.

Hoe kwam je op het idee om filmpjes op YouTube te zetten?
Ik wilde een puzzel laten zien aan een vriend die aan de andere kant van de oceaan woont. Toen hebben mijn vrouw en ik een filmpje geschoten om het allemaal uit te leggen. Je kan het systeem proberen toe te lichten in woorden of met een foto, maar het wordt allemaal veel duidelijker als je er een filmpje bij maakt.

En schrijf je die teksten dan van tevoren?
Ja. Het is een scenario dat ik samen met mijn vrouw ontwikkeld heb. Ik vertel wie ik ben, hoe de puzzel heet en hoe hij werkt.

Hoe is je puzzelcarrière begonnen?
Ik was als kind altijd al bezig met het ontwerpen van puzzels, maar dan gewoon op papier. Tot dat ik op mijn twaalfde het boek Spelen met Puzzels kocht. Met hout maakte ik de puzzels na. Ik vond het leuk om dingen zelf te maken en verzinnen.

Wat trekt je daar zo in aan?
Het ontwerpen geeft de kick, het maken van iets dat er nog niets is. Ik ben dat blijven doen omdat ik geweldige reacties kreeg op mijn eerste ontwerp, de luciferpuzzel. Dat kwam omdat iedereen hem thuis heel gemakkelijk zelf kon maken.

Wat is je favoriet?
Dat is altijd mijn nieuwste puzzel.

Dat moet dus de 17x17x17 puzzel zijn. Maar je hebt toch wel puzzels die je een extra warm hart toedraagt?
Daar hoort in ieder geval de lucifersdoosjes puzzel bij, die is in heel veel boeken gepubliceerd. En verder ben ik erg trots op de Oskar's Cube, dat is een metalen kubus waarin je drie doolhoven tegelijkertijd mee moet oplossen, die heeft gezorgd voor mijn grote doorbraak en bekendheid. Inmiddels is hij al 15 jaar op de markt en blijft hij nog steeds evengoed verkopen. In tegenstelling tot andere puzzels die vaak na een paar jaar worden vergeten door verkopers.

Wat is het absolute hoogtepunt in je puzzelcarrière?
Er zijn diverse mijlpalen geweest, zoals mijn eerste puzzel op de markt en toen ik in 2001 de eerste prijs van de wereld puzzel design wedstrijd gewonnen had. Qua publiciteit is de 17x17x17 die ik onlangs gebouwd heb een duidelijk hoogtepunt.

En meer recent hoogtepunten?
Zaterdag heb ik de 17x17x17 gepresenteerd aan puzzelaars in een overvolle zaal in New York. Gisteren heb ik de 17x17x17 aan een schoolklas in dezelfde stad gepresenteerd.

De 17x17x17 is nu te koop in Oskar's webshop; de schade is zo'n €1500,-.

PIETER MUNNIK