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Tesla, la marca de automóviles que ya dejó su primera víctima por usar el piloto automático

La función que permitía a los conductores trasladarse de un lado a otro sin manejar ellos mismos falló, y ahora los agentes federales de Estados Unidos están examinando miles de modelos de sedanes de la empresa automotriz para evitar otras muertes.
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Imagen por Michael Probst/AP.
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Las autoridades federales de Estados Unidos están investigando una colisión automovilística mortal, en la que se ha visto involucrado un vehículo de la marca Tesla Motors, que se conducía con el modo piloto automático activado. El vehículo colisionó contra un camión, y según las autoridades sería el primero del que se tiene constancia.

La administración que regula el tráfico estadounidense, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), informó ayer que está investigando 25.000 modelos de sedanes de la marca Tesla, y en particular al vehículo del modelo S. Estos incorporan el sistema de piloto automático, el mismo modo bajo el que conducía el vehículo que protagonizó el accidente, que tuvo lugar el pasado 7 de mayo en el estado de Florida.

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Según un informe de la patrulla de autopistas de Florida, el accidente provocó la muerte de Joshua Brown, de 40 años. Brown conducía por una autovía seca y despejada de Williston. La NHTSA había señalado que los informes preliminares indicarían que la colisión habría sucedido en una intersección cuando un tráiler hizo un giro a la izquierda justo por delante del Tesla que conducía Brown.

'Ni el piloto automático ni el conductor advirtieron la presencia del tráiler blanco'.

Si bien este sería el primer accidente mortal en el que se ha visto involucrado un Modelo S en modo piloto automático, lo cierto es que el incidente ha avivado el debate en la industria de los vehículos automáticos y los círculos legales, un debate en el que se cuestiona la seguridad de los sistemas diseñados para controlar el modo de manejo, el volante y los frenos de los conductores. Tesla y otras marcas de automóviles están trabajando en una amplia gama de coches distintos que verán la luz en los próximos años.

La empresa ha comunicado en su blog que "ni el piloto automático, ni el conductor advirtieron la presencia del tráiler blanco, un vehículo que circulaba bajo un cielo despejado, de manera que el freno nunca fue activado".

A través de un comunicado han dicho que exige a sus clientes que reconozcan explícitamente que son conscientes de que la tecnología que regula el funcionamiento en piloto automático es nueva y que se encuentra en vías de desarrollo.

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Un informe redactado por la patrulla de autopistas de Florida que ha llegado a manos de la agencia Reuters revela que el Modelo S que conducía Brown se deslizó por debajo del tráiler, que habría girado a la izquierda cuando se encontraba circulando por delante del vehículo de Brown. El automóvil siguió avanzando hasta salirse de la carretera, llevarse una valla por delante, atravesar un campo, llevarse una segunda valla por delante, hasta estamparse contra un poste unos 30 metros más allá del lugar del siniestro, según advierte el informe.

Según Tesla, "la elevada altura del tráiler, su posición cruzada en mitad de la carretera y las extremadamente insólitas circunstancias de la colisión, provocaron que el modelo S pasara por debajo del tráiler y que los bajos del tráiler impactaran contra el parabrisas del turismo".

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Cuando los vehículos que incorporan el modo piloto automático fueron presentados en octubre, el presidente de Tesla, Elon Musk, advirtió que la tan esperada función todavía estaba en su fase beta; es decir, en fase de desarrollo y que no se recomendaba circular con las manos completamente fuera del volante.

Varios vídeos subidos a YouTube por conductores de vehículos Tesla muestran cómo sus automóviles están muy cerca de verse involucrados en accidentes mientras circulan con el piloto automático activado. Ante el aluvión, Musk se ha visto obligado a declarar que deberá de perfeccionar la función para disminuir el riesgo de que la gente "haga locuras".

'El camión intentó salir por la derecha y nunca advirtió la presencia de mi Tesla'.

De hecho, en la cuenta de YouTube a nombre de Joshua Brown cuyos datos personales, y la compañía para la que trabaja coinciden con los de la víctima del accidente de mayo, se puede ver un vídeo colgado el pasado 5 de abril bajo el título "Autopilot Saves Model S" ( el piloto automático salva al Modelo S). En el vídeo se ve a un camión grúa, el tipo de camión en el que se desplazan los trabajadores que se dedican a reparar postes telefónicos, cortando el paso a un modelo S.

La descripción que incorpora el vídeo, que dura 40 segundos, advierte que "el camión intentó salir por la derecha y nunca advirtió la presencia de mi Tesla. Yo no estaba mirando en esa dirección y Tessy (el nombre del coche) estaba funcionando en modo piloto automático. Yo solo advertí el peligro después de que Tessy me informara con una señal de emergencia de que iba a proceder a adelantar inmediatamente, y de que acto seguido maniobrara a la derecha para eludir un choque de lado".

Las acciones de Tesla bajaron un 3 por ciento en las horas posteriores al anuncio televisivo del accidente y de la consecuente investigación. La empresa ha subrayado la insólita naturaleza del siniestro y ha advertido que se trata de la primera víctima mortal después de más de 250 millones de kilómetros recorridos por sus autos. El sedán modelo S de Tesla puede adquirirse a partir de 66.000 dólares.

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