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Viajes

A la orilla de un volcán en erupción

Visitando a un volcán en erupción en el Congo.
7.12.11

Tuve el privilegio de ser el primer turista en cruzar a la República Democrática del Congo desde Uganda, después de las últimas elecciones. Este es el país cariñosamente conocido como la capital mundial de la violación, y la República Democrática del Congo ha sido básicamente desgarrada por una violencia brutal desde hace décadas. Pero no estuve allí para escribir acerca de la "trágica África"​​.

En el Parque Nacional de Virunga, al noreste del país, hay un volcán llamado Nyamulagira. Es uno de los más activos del mundo, y ahora esa mierda está en erupción. A principios de noviembre el Nyamulagira comenzó a arrojar lava a una distancia de 200 metros y no ha parado desde entonces. El boom turístico resultante es un salvavidas para Virunga, que fue ocupada por los señores de la guerra en 2006 y casi se va a la bancarrota en consecuencia. Los dólares del turismo se dividen entre el gobierno, las escuelas, parques locales y centros médicos. Esto es, literalmente, el alma de Virunga, y desde que la lava no representa una amenaza para los habitantes o gorilas de montaña, la erupción ha sido algo muy bueno para la industria turística.

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Pero, en cuanto pude descubrirlo, entrar al Congoha sido el peor dolor en el culo que he tenido jamás.

Soy canadiense y mi primer intento de entrar al país fue vía aérea. Viajé desde Nairobi hasta Kigali, Ruanda, luego crucé la frontera en Goma. Para mi sorpresa, al llegar a Ruanda se me informó que los canadienses definitivamente no pueden obtener visas ​​en la frontera (los gringos y los británicos ni siquiera necesitan visas, lo cual es terriblemente injusto). Podría haber jurado que vi otros turistas obtener la misma lectura de la visa y aún así entrar al país, pero los funcionarios del aeropuerto registraron mi maleta, encontraron mi pase de prensa y mi culo fue deportado inmediatamente. Tom nota: el presidente Paul Kagame está a cargo de un estado policiaco maldito, y es que al parecer no le gustan los canadienses y definitivamente no le gustan los periodistas. No soy fan de Ruanda por ahora, como sea, el sentimiento es mutuo.

El segundo intento me tomó 20 horas en un viaje a lo largo de Uganda. Cuando me detuve en Jinja por una noche, mi cámara y mis cigarrillos fueron robados por un hijo de puta que espero que sea atropellado por un autobús, así que tuve que comprar una mierda desechable en un callejón de cosas robadas en la capital, Kampala. Después de eso pasé 16 horas en un autobús que no se movía en lo absoluto, porque las carreteras de la montaña estaban llenas de fango. ¡Fue tan divertido!

Entonces llegué a Kisoro cerca del punto fronterizo de Bunagana, donde esperé ansioso a mi excéntrico guía, Daniel, quien nos daría un breve recorrido. No llegó, y en su lugar nos envió un mensaje de texto diciendo que lo viéramos en la frontera a la mañana siguiente porque no podía cruzar debido a las elecciones. En ese momento perdí toda esperanza.

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Pero entonces los milagros sucedieron. Daniel esperaba en la frontera a la mañana siguiente. A pesar de que había olvidado mi cartilla de vacunación contra la fiebre amarilla, hablé un poco de francés con los funcionarios de inmigración (¡viva Canadá!) y me dejaron entrar.

El Congo: después de las elecciones.

Esperaba encontrar un escenario de malestar y la ansiedad, y camionetas llenas de niños soldados, guerrilleros psicóticos y mujeres que huyen y gritaran por todo el lugar, pero honestamente me pareció una escena muy relajada. Superficialmente las cosas se veían bien. La gente es muy pobre en la República Democrática del Congo, y las carreteras son un tipo especial de tortura cuando viajas en un camión de transporte (los baches son tan malos que manejar ahí se conoce como el "masaje gratuito de África") pero todo mundo fue amable y tranquilo, y nos ayudó a salir del lodo cada vez que nos quedábamos atrapados.

Había soldados ubicados cada tres kilómetros para vigilar las cosas, y tenía un equipo de seis guardias armados que me escoltaron a pie hacia el volcán, lo que me pareció excesivo, pero en conjunto no se veían especialmente peligrosos. Cualquiera que sea la violencia que llegue al Congo sucederá después de que los resultados electorales se anuncien oficialmente.

Y luego la caminata. Caminar hacia ese volcán fue como un viaje a Mordor. Sólo que peor. Estábamos rodeados por un denso bosque y el camino estaba hecho con rocas puntiagudas,  piedra volcánica suelta, sudoroso y casi aniquilado. Eventualmente el camino terminó y saltamos a través de campos de musgo y piedras irregulares. Ya sabes, como cuando estás súper borracho y pones todo tu esfuerzo para tan sólo caminar en línea recta y tus tobillos se tambalean y colapsas y es tan, tan molesto. Así fue esta caminata.

Caso en cuestión: Caminar por ahí te toma tres horas. La distancia total cubierta es de tres kilómetros. Como maldije mi total falta de aptitud física y la predilección por la cadena de fumadores, oí el primer estruendo. Pensé que era una tormenta eléctrica. No fue así.

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"Ese es el volcán. Gran explosión ", me dijo Daniel .

Tenía razón. Esta no era una pequeña montaña chisporroteándose y fumando patéticamente. Sonaba como si todo el lugar estuviera volando, y fuentes de lava gigantes se arrojaban por el aire pintando de rojo todo un lado de la montaña. Acercarse al volcán era como entrar a un planeta alienígena - una especie de locura, ennegrecido, lleno de insectos y animales muertos partidos por ríos de lava.

Algo genial de comprender legalmente después de las elecciones es que ningún otro turista estuvo ahí, así que era sólo yo y un puñado de guardias armados corriendo alrededor para tomar fotografías. No había nadie más en el campamento, sólo nosotros y el volcán, así que jugueteamos alrededor de los ríos de lava, nos deslizamos por las laderas y nos ahogamos en la ceniza. Y luego, con una sonrisa estúpida frente al volcán, oí un ruido sordo. Una roca gigante de lava había caído del cielo y aterrizó a tres metros de mí.

"Hora de irnos", dijo Daniel. Así fue. Nos detuvimos para rescatar un halcón de los escombros del volcán al que se le rompió un ala y se comió la "cena" que estaba incluida en mi tour: una lata de sardinas y un paquete de galletas.

Las cosas probablemente volverán a empeorar en el Congo pronto. Después de tantos años de guerra y violencia, una gran cantidad de importantes medios de comunicación escriben fuera del país como si se tratara de un Estado fallido. Esto afectará al turismo de nuevo. El Parque Nacional de Virunga recibe el 80 por ciento de sus fondos de la Unión Europea, los cuales expiran en 2012, y la crisis de la Eurozona implica que el financiamiento no será renovado. Los guardabosques, guías y el director de comunicaciones en el parque están desesperados porque los turistas siguen llegando y su futuro es muy incierto.

Hablé con Lu Anne Cadd, directora de comunicaciones de Virunga. La erupción ha sido muy buena para los negocios y la República Democrática del Congo está tratando de recuperar y construir una buena reputación - Cadd sólo espera que la gente no se asuste por todas esas malditas advertencias de viaje.

"Los viajeros que vienen no están buscando una versión linda de África. Quieren aventuras y quieren algo auténtico, y queremos que sepan que no es tan peligroso como el resto del mundo podría pensar”, dijo.

Estoy de acuerdo. Ahora todos esperan que no haga erupción cuando los resultados de las elecciones se den a conocer.