Hoe door AI geschreven filmscripts de creatieve wereld kunnen beïnvloeden

Hoe door AI geschreven filmscripts de creatieve wereld kunnen beïnvloeden

In de toekomst kan kunstmatige intelligentie de productiviteit van kunstenaars ten goede komen.
24 juni 2016, 2:40pm

Eerder deze maand bracht regisseur Oscar Sharp de korte komische sciencefictionfilm Sunspring uit. Dit ging gewoon zoals dat normaal gaat als er een film wordt uitgebracht, alleen was er een klein verschil. Het script was geschreven door een computer, genaamd Benjamin. In navolging van de kunstprojecten van Google's Magenta die werden gemaakt door kunstmatige intelligentie, representeert Benjamins tekst een nieuwe trend in de kunstmatige intelligentie, waarbij machinerie en kunstenaarschap synoniemen lijken.

De hoofdrol in Sunspring wordt gespeeld door Silicon Valley's Thomas Middleditch. Hij speelt het goudkleurige en verwarde karakter H. "Ik begrijp niet waar je het over hebt," roept H herhaaldelijk uit tijdens de korte film. Dit is ook ongeveer wat de kijker denkt tijdens het kijken van deze komisch ongerijmde film.

Ross Goodwin, een onderzoeker van kunstmatige intelligentie aan de universiteit van New York schreef het algoritme voor Benjamin. Hij vond het script verwarrend, maar toch verrassend leesbaar. Het project begon eind maart toen Sharp een voice-over insprak voor een gedicht dat was geproduceerd door een vergelijkbare machine waar Goodwin op dat moment aan werkte. De regisseur vroeg toen of het apparaat ook een script kon genereren en zo begon de samenwerking.

Het script is een product van Benjamin die wordt getraind op een strikt dieet van sci-fi scripts via een neuraal netwerk. Na bijna zes weken training, heeft de machine geleerd om letter- en woordpatronen te voorspellen. Zo was het uiteindelijk in staat om originele zinnen te produceren. Het resultaat is een uniek en vermakelijk stukje sci-fi, die even onbegrijpelijk is als kunst in zijn puurste vorm.

De technologie achter Benjamin is nieuw en heeft nog niet de capaciteit heldere en congruente verhaallijnen te produceren. Maar om het project te waarderen vanwege zijn esthetiek en niet vanwege zijn technologie vereist misschien een revaluatie van artistieke waarden.

"We voeren nu de discussies waar we al op hoopten.. Wat betekent het om kunstmatige intelligentie te hebben die dit kan doen? Wat betekent het dat we films hebben die interessant zijn maar niet echt ergens op slaan?" vertelde Goodwin aan Motherboard.

Er hangt ook een stukje angst aan kunstmatige intelligentie, namelijk dat het onze banen gaat pikken. Nu robots ook al in de artistieke wereld aan het infiltreren zijn, is dit des te meer reden voor technofoben om angstig te zijn. Aan de andere kant laat het werk van Benjamin zien dat het erg onwaarschijnlijk is dat kunstmatige intelligentie het werk van kunstenaars over gaat nemen.

"Het laat zien dat het vervaardigen van een script een combinatie van talent en hard werk vereist," constateerde de Amerikaanse Vereniging van Letterkunde aan Motherboard. "Er zijn misschien wel een miljoen mensen – of megabytes – die graag filmscripts willen schrijven. Maar alleen professionele schrijvers kunnen iets maken waar de mensen ook echt naar willen kijken."

De creatievelingen kunnen rustig ademhalen; hun werk wordt heus niet zomaar overgenomen. De belofte van het script van Benjamin vormt niet echt een bedreiging voor de onschendbaarheid van het scriptschrijven en kunst, een gebied dat nodig is voor mensen om zich te kunnen uitdrukken, zal ook niet snel worden onderdrukt door technologie. Kunstmatige intelligentie zou het werk van schrijvers juist makkelijker kunnen maken.

Bertie Muller, de voorzitter van het van de Vereniging voor onderzoek naar Kunstmatige Intelligentie en Gedragsstimulatie (Engelse afkorting: AISB) beaamt dit idee. Kunstmatige intelligentie zou inderdaad wel van invloed kunnen zijn op de creatieve wereld, maar misschien niet op de manier die je zou verwachten.

"Kunst is zich aan het ontwikkelen tot iets interactiefs, waarbij de mogelijkheid van geïmproviseerde elementen en intelligente kunst ontstaat. Zo manifesteert zich een betekenisvolle dialoog tussen het kunstobject en de observeerder," vertelt Muller aan Motherboard. "Conceptualisering en implementatie van deze intelligentie in kunst vereist een samenwerking tussen kunstenaren en technologie."

Hoewel kunst misschien een weerspiegeling vormt voor het veranderende technologisch landschap, kan het mogelijk ook profiteren van kunstmatige intelligentie in de zin van productiviteit. Brad Hayes, een onderzoeker aan de Technische Universiteit van Massachusetts maakt gebruik van een vergelijkbaar algoritme als dat van Benjamin in zijn Donald Trump robot Deep Drumpf. Hij erkent de potentie die kunstmatige intelligentie kan hebben binnen de entertainmentindustrie.

"De ideeën van kunstmatige intelligentie zou je voornamelijk kunnen gebruiken als een manier om de capaciteiten van mensen te optimaliseren. Een script gegenereerd door een computer zou in zijn geheel misschien nergens op slaan, maar het zou een schrijver wel met ideeën kunnen voeden. Je kunt er soms heel vermakelijke stukken uit halen."

Kunstmatig gegenereerde stukken, zoals we kunnen zien in Sunspring, zullen waarschijnlijk gebruikt gaan worden als een innovatieve methode voor brainstormen en niet als een op zichzelf staande vorm van kunst. De machinerie heeft de potentie om kunstenaars te inspireren, en misschien zelfs om productie te versnellen. "We zijn eigenlijk dingen aan het produceren die het werk van schrijvers kunnen verbeteren. Het is heel bijzonder dat dat kan," zei Goodwin.