fest

Dragon Gate – från spökpalats till rave

Följ med på en exklusiv rundtur på Dragon Gate, tillsammans med gänget bakom Technobastun och konstnärsgruppen Atlas TV som nu planerar en fest här till våren.

av Jonas Grönvik; foto: Tony Zaitoon
2019 01 31, 12:31pm

Mitt i skogen, alldeles intill E4:an. Ett Kina i miniatyr strax söder om Gävle. Många har sett det bisarra och spöklika kinesiska palatset från motorvägen. Men få har varit där inne.

Dragon Gate har stått ofärdigt i femton år, efter att den kinesiske miljardären Mr. Li tröttnade på svensk byråkrati och lämnade Sverige. Nu har en ny ägare tagit över, som har gått med på att ge oss en exklusiv rundtur innanför de kinesiska murarna.

Med oss har vi gänget bakom Technobastun och konstnärsgruppen Atlas TV, som scoutar inför en fest som de planerar på Dragon Gate på valborg. “Jag hade också bara sett kulissen av det tornade hotellet och drömde om ett open air på Himmelska fridens torg med en megalaser från taket”, berättar Aaron, som redan förra året drog igång en kickstarter-kampanj i ett försök att ordna ett rave här.

Den drömmen ska snart gå i uppfyllelse. “Men det blir så mycket mer än bara ett rave”, försäkrar vännerna, innan Dragon Gates nya ägare trycker på fjärrkontrollen till den stora röda porten i muren som omringar palatset.

"Det här är en perfekt miljö för energievenemang."

1548934786983-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_00_13_00Still004

“Nu är vi i Kina”, säger Olle Larsson, vd för fastighetsbolaget Sisyfos som köpte Dragon Gate i augusti förra året.

Plötsligt står vi på ett Himmelska fridens torg i miniatyr. Framför oss reser sig den mäktiga stenstatyn som föreställer det buddhistiska helgonet Guanyin. Vi leds förbi kopian av terrakottaarmén med 200 soldater. “Det ryktas att det finns några grejer här som ska ha smugglats ut från den riktiga graven. Om vi har lite flyt så kanske vi hittar grejer som är 2300 år gamla”, berättar Olle och fortsätter: “Eller så är det bara ett rykte.”

1548934856689-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_00_50_17Still006
1548934905045-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_02_19_00Still007

På Dragon Gate finns också ett mörkt och öde shaolintempel med en övergiven kung-fu-skola. En nedlagd restaurang med en mäktig drakbåt. Och så det nio våningar höga hotellet med lobby, festvåning och 56 rum med bäddade sängar, som ingen någonsin sovit i. Allt inrett i kinesisk stil med rödblommiga tapeter och kitschigt guld.

Exakt vad som ska hända på Dragon Gate i framtiden är oklart. Under hösten har Olle bjudit in konstnärer och entreprenörer som har fått spåna fritt. Nu planeras allt ifrån technofester till Ferrari-träffar och utställningar med unga kinesiska konstnärer.

“Ju knasigare desto bättre”, säger Olle och fortsätter: “Det här är en perfekt miljö för energievenemang. För att miljön ger en sådan jävla skön arena. Och sen är det helt fritt ute i skogen, du känner inte att du stör någon. Du kan göra din grej”.

1548934927434-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_02_59_11Still012

I slutet av juni planerar gruppen Technostate en fyra dagar lång elektronisk musikfestival här med psytrance och hardcore-bokningar. Men först ut med fest på Dragon Gate är Aaron och hans vänner. På valborg den 30 april bjuder de in till “Grisfesten”.

“Enligt den kinesiska kalendern är 2019 grisens år och valborg är sommarsolens ankomst. Det vill vi fira på vårt vis”, förklarar Aaron. Men inga vårriter. Ingen gris ska varken grillas eller brännas på brasa som Gävlebocken, försäkrar han. “Grisen betyder lycka. Vi ska hylla den, inte äta den”.

Kopplingen till Kina får inte bli ironisk. “Vi ska inspireras av det grova. Konceptet är nybuskis och bygger snarare likt pekingopera på överdådighet." Grisfest syftar också på andra svinerier. “Våra yngre gäster har kanske aldrig varit på en riktig grisfest – de baleriska öarnas svullarorgier på 70-talet där det ingick hur mycket grillat fläsk och sangria man ville. Vi ska inte sitta till bords nu men det finns en glädje jag fascineras av hos just svenskar på semester som släpper hämningarna lös.”

1548934957170-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_02_55_07Still011

I hotellreceptionen blir det intimt techno-golv. Bland soldaterna både lasershow och ljusinstallationer. Konferensrummet blir till en scen för band. DJ:s i drakbåten med dansgolv runt borden “Lägg på röd belysning och bygg vidare på känslan som redan finns här och sen på med rökmaskinen”, säger Aaron.

Det blir inga klassiska dansgolv som står och dundrar sida vid sida. “När ett nytt dansgolv öppnas stänger vi kanske ner ett annat”. De vill skapa kurerade totalupplevelser när deltagarna under festen leds runt i husets olika rum som skiftar sound och stämning under kvällens gång. “Du kommer hela tiden aktiveras. Det kommer vara livespelningar, konserter, konst och performance”, säger konstnären och medarrangören Duda Bebek, som själv bland annat håller i Atlas TVs skuggteater till ett technoset.

Även om det saknas naturliga dansgolv och bastu hoppas gänget på "raveig" Technobastukänsla.

“Det får inte bara bli en stockholmshipster-fest med buss ut i skogen. De inbjudna internationella akterna som annars spelar på Berghain och Bassiani är lika viktiga som de inbjudna artisterna, konstnärerna och såklart gästerna från Uppsala och Gävle. Alla möts här i baren likt på stadshotellet”, säger Aaron.

1548934982778-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_03_37_19Still013

Olle visar oss runt bland terrakottasoldater i guld och märkliga pandor och hästar som är tänkta för barn att rida på. Vi går genom nedsläckta korridorer och tusentals döda flugor på blanka marmorgolv. “Just nu känns det övergivna hotellet som hämtat ur en Stephen King-film. Matbrickor ligger kvar på borden och papper är utspridda på kontoren. Hotellrummen är outnyttjade, bäddade och stilla”, säger Aaron.

Men varför står egentligen Dragon Gate här? Mitt i skogen i Älvkarleby kommun. Allt började i huvudet på Jongchung Li, även känd som Mr Li, en affärsman från kina som blev stenrik på att sälja myggmedel. 2004 köpte han det nedgångna hotellet Check Point Dalälven, till kommunens stora jubel. Här ville han skapa en plats där öst möter väst.

Turerna runt bygget har varit minst lika bisarra som platsen idag. Några månader efter köpet började kinesiska gästarbetare jobba utan varken arbetstillstånd eller bygglov. Facket hotade med blockad, då det visade sig att arbetarna bara tjänade 17 kronor i timmen. Och Arbetsmiljöverket stängde ner bygget flera gånger, då säkerheten ansågs för dålig, med byggställningar av bambu och obesiktade grävmaskiner.

2014 tyckte Mr Li att hotellet var färdigt och bjöd bygden på en stor invigning med Ace Wilder och Kalle Moraeus på scen. Men hotellet fick inte tillstånd att öppna, brandlarmet godkändes inte. Femton år efter första spadtaget och runt tvåhundra miljoner kronor senare tröttnar Mr Li på svensk byråkrati och lämnar Sverige. Kvar står Dragon Gate.

1548935009401-DRAGON_GATE_WIDE_FINAL00_04_04_13Still014

Utanför murarna på baksidan av hotellet ser vi spåren av drömmen. Här står de övergivna barackerna där de kinesiska arbetarna bodde och arbetade. Bland bråtet finns madrasser och gammal mat.

“Jag är skärrad men inspirerad samtidigt. Jag har aldrig i hela mitt liv varit på en sån här resa”, säger Duda Bebek efter rundturen. “Man blev helt underkastad sina förväntningar man inte hade. Man blev så tillskruvad att gå den här guidningen att man helt enkelt tappar ord.”

Dragon Gates historia rymmer lika många drömmar som misslyckanden. Men likt förbannat står det ändå där och väntar på någon att göra något med platsen.

Och en dröm verkar ju faktiskt bli av: fest.

“När du står på högsta våningen i ett gungande konferensrum högst upp i hotellet med lanternor och fyrverkerier utanför ska du inte veta om du är i Hong Kong eller i Älvkarleby. Du behöver inte känna efter på det här absurda stället”, säger Aaron.

Se videoreportaget från rundturen här.

Jonas Grönvik finns på Twitter.