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Cultură

Un sicólogo nos explica por qué la gente se hace tatuajes tan feos

En esta época la gente está tan ávida de autoestima, aprobación y confianza que está dispuesta a hacer y decir cosas muy extrañas y estúpidas sólo porque los hace sentir diferentes.
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o vía el usuario de Flickr Lindsay

Los tatuajes dicen todo lo que necesitas saber sobre la sociedad que los vio nacer, y en occidente hay una epidemia de tatuajes horribles. No hay estadísticas que respalden esta afirmación, quizá por que nadie ha hecho esta clase de encuesta. Pero en serio, nunca antes se habían visto tantos tatuajes tan horribles como en esta época. Si volteas a tu alrededor, vas a ver a un montón de idiotas con tatuajes con el nombre de su ex, con frases mal traducidas a otro idioma o tal vez hasta te topes al chico que se tatuó palabras de moda en todo el cuerpo.

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Platiqué con el doctor Kirby Farrell, profesor de antropología, sicología e historia relacionada con el comportamiento humano en la Universidad de Massachusetts, para que me explicara por qué la gente se tatúa alambres de púas en los bíceps y mariposas en la espalda baja. Su libro más reciente Berserk Style in American Culture es un análisis sobre el vocabulario de la cultura post traumática en la sociedad estadounidense.

VICE: ¿Por qué te interesan los tatuajes feos?
Kirby Farrell: Lo que más me llama la atención es "la antropología del autoestima y la identidad". Desde mi punto de vista, los tatuajes son una forma de que la gente sienta que es importante para el mundo. Ernest Becker me ayudó en esta investigación. ¿Has escuchado sobre el libroLa negación de la muerte? Creo que Becker se ganó un Pulitzer con ese libro.

Sí, lo recuerdo.
Pues el argumento principal es que somos diferentes al resto de los animales porque estamos conscientes del futuro, de la pérdida de tiempo, de la muerte, etcétera. Construimos defensas todo el tiempo. La cultura es una defensa para no sentirse abrumado, inútil o perdido. Las culturas tienen valores y bellezas porque nos hacen sentir que nuestra vida no es insignificante y que va dejar huella a pesar de ser corta. Se podría decir que los tatuajes son expresiones culturales de heroísmo o individualidad.

¿Y por qué se convirtió en una epidemia de tatuajes horribles?
Mucha gente se tatúa para recordar a alguna persona o algún acontecimiento. Por ejemplo, hay quienes se tatúan letras de canciones. Aunque claro, al final las frases casi siempre son clichés insoportables. La necesidad de ser un individuo fuerte hace que imites a los demás animales que se tatúan clichés en la piel.

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¿Entonces por qué si se supone que quieren expresar su individualidad terminan haciendo todo lo contrario y se tatúan lo que se considera un "tatuaje feo o cliché"?
La fantasía de ser especial, único, importante y heroico se vuelve muy difícil de cumplir en una cultura donde estas virtudes son tan importantes. Pero al mismo tiempo, nuestra cultura es muy conformista. Las empresas tratan de dejar su marca en el público. Entonces, por ejemplo, si te tatúas una frase de una canción pop que diga algo como "Te amaré por siempre" o "no seas copión", o algo así, en realidad lo que estás haciendo es anunciar una marca con tu piel porque, como todos sabemos, los grupos de rock son máquinas de dinero con modelos al frente que fueron creados por la industria del entretenimiento.

¿Y por qué la gente sigue haciéndolo?
Porque somos animales increíblemente sociales. Recuerda que el "yo" no es una cosa. Es algo que pasa. Cuando estás durmiendo, el "yo" no existe. La neuroquímica del "yo" no está presente. Basándonos en esta postura, nos sentimos más reales cuando alguien más reafirma nuestra identidad. En la mayoría de los rituales sociales, cuando la gente dice "Hola, ¿cómo estás? Bien, ¿y tú?", en realidad no espera recibir información personal. Solo es una forma de confirmar que los dos existen y se reconocen. De cierta forma, los tatuajes funcionan igual. Hacen que la gente te preste atención, que te sientas real y que sientas que formas parte de un grupo más grande. Un tatuaje significa que eres parte de una tribu de tipos tatuados que son hermosos e importantes. ¡Puede que hasta tengas el mismo símbolo que uno de tus compañeros! Y al mismo tiempo, el fenómeno de las marcas te hace creer que eres más inteligente que el tipo que está junto a ti porque no posee el conocimiento suficiente para consumir el mismo producto o la misma moda que tú.

"La cultura nos tienta constantemente con fantasías de individualidad y heroísmo".

Suena como si dijeras que la cultura, en sí, es un cliché. La gente se hace tatuajes feos para tratar de emular la cultura social.
La cultura nos tienta constantemente con fantasías de individualidad y heroísmo. Te dan ganas de comprar un BMW porque va a hacer que te veas como un héroe en la calle. Que vas a sobresalir. Que los demás son gente común y corriente y que algún día nadie los va a recordar. Pero todos te ven, eres el centro de atención, eres el héroe. Al mismo tiempo, si vemos la otra cara de la moneda, la gente aprende a adorar superhéroes. Te enseñan a identificarte y admirar a los ricos, a los prestigiosos, a los héroes, y si los admiras, se vuelven "tu música", "tu peinado" o "tus productos". En resumen, el poder fetichista del objeto que admiras te absorbe.

Quieres decir que te engañan para entrar al movimiento social que adora a los superhéroes.
Todo depende de qué opines acerca de la validez de estos clichés y la necesidad que tengas de pertenecer a algún grupo. Si te tatúas una parte de tu canción favorita, probablemente sea porque admiras esa canción y te emociona. Como un éxtasis romántico. Muchos dicen "Significa algo muy especial para mí". El objeto que te tatúas posee un aura emocional.

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¿Y por qué ese sentimiento es tan importante para nuestra identidad?
En mi opinión, muchos le tienen miedo al futuro y se aferran a un ritual, a un eslogan o a algún cliché con el que están familiarizados y que tiene algún significado. Es como si fuera un amuleto que te reconforta cuando te sientes presionado o cuando estás muy emocionado por algo. El punto es que, sea como sea, nunca parece un cliché. Todos creen que tiene un significado especial.

Cambiando de tema, los tatuajes existen desde hace miles de años, de hecho, se ha descubierto que lo primeros humanos tenían tatuajes. ¿Crees que querer tatuarse sea parte de la naturaleza humana?
Definitivamente. Los estudios que se le hicieron al cadáver congelado que encontraron en los Alpes, de 5 mil años de antigüedad, demostraron que su cuerpo tiene unos cuantos tatuajes con diseños abstractos. Por la ubicación, se cree que llegaron a ese lugar para distraerse de las molestias físicas como la artritis. O quizá tenían algún significado mágico. Pensándolo bien, desde cierto punto de vista, nuestro comportamiento en general tiende a ser mágico. Creer que el símbolo, la marca o el eslogan en tu piel tienen un poder especial te hace sentir más fuerte, más capaz y más seguro de ti mismo.

¿Crees que es algo inherente al ser humano?
Claro. La gente está constantemente al borde de una crisis existencial. Becker dijo que si viéramos el mundo cómo es en realidad, nos volveríamos locos. Por eso necesitamos historias para mejorar nuestra autoestima y sentirnos importantes, algo que logramos por medio de la cultura.

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Entonces los tatuajes feos representan ese mecanismo de defensa.
Así es. Son representaciones físicas y artísticas de los valores con los que te identificas. Estamos en una era donde regresó un racismo que no habíamos visto desde la década de los sesenta. Las condiciones de trabajo son pésimas, estrictas y alienadoras para los que están hasta abajo. Esas personas no se sienten dueñas de sí mismas. Por eso la gente busca la forma, un remedio mágico, para las cosas que la en las que la cultura no ayuda para nada. El dinero, el peligro, la muerte y la culpa hacen que la gente busque un poco de seguridad y poder sentir que tienen el control del mundo, al menos en cuanto al su propia autoestima y bienestar.

Muchos no piensan a futuro cuando se hacen un tatuaje. ¿Cuál es el razonamiento de la gente en cuanto a la permanencia de su tatuaje y su propia mortalidad?
Los jóvenes creen que su juventud es eterna. Después de todo, si la magia de la que se habla en la cultura es verdadera, entonces podría decirse que es posible sentirse invencible e inmortal. El hecho de que los adolescentes imaginen que van a vivir por siempre es un cliché. Por eso hacen cosas peligrosas, se drogan, etcétera. No piensan en que algún día van a crecer y se van a ver muy diferentes al ideal que dicta su cultura. No les preocupan las enfermedades o los problemas. No les preocupa la vejez ni el hecho de que cada vez van a tener menos oportunidades, menos fuerza y menos sueños.

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¿Crees que sea una forma de reaccionar ante el miedo o que sólo es por su corta edad?
Las dos, ¿no?

Supongo.
No aceptar que tienes miedo puede dañar tu moral, que de por sí ya es frágil. Una moral dañada hace que te sientas menos eficaz, menos productivo y menos seguro de ti mismo. Por eso la gente niega que tiene miedo. El mecanismo básico de la cultura es fingir que todo es color de rosa y que no tenemos miedo.

Pero sí tenemos miedo.
Sí, claro. En esta época la gente está tan ávida de autoestima, aprobación y confianza que está dispuesta a hacer y decir cosas muy extrañas y estúpidas sólo porque los hace sentir diferentes. Los hace sentir únicos, importantes y llenos de vida.

Puedes comprar The Psychology of Abandon: Berserk Style, el libro más reciente de Kirby Farrell, en esta página.

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