Culture

Entrevue avec le créateur du « jeu du rond »

Le jeu qui consiste à pousser quelqu’un à regarder vos doigts et à lui donner ensuite une bine.
Sandra  Proutry-Skrzypek
Paris, FR
30.6.17

Le folklore, ce n'est pas seulement des ermites vivant dans une forêt mythique; ce sont aussi des phénomènes socioculturels éphémères. Même le jeu du rond a gagné sa place dans le lot.

Le jeu du rond est un jeu très court, mais sans fin. Il n'y a pas de gagnant ou de perdant. Il se poursuit jusqu'à ce que le monde oublie son existence. Le but est simple : vous formez un rond avec le pouce et l'index – un peu comme le signe « OK » en plongée – et vous vous débrouillez pour que la victime le regarde. Si elle le fait, vous avez le droit de lui donner une bine. Le rond doit cependant se trouver sous la ceinture : vous ne pouvez pas simplement agiter le rond devant le visage de quelqu'un et ensuite le frapper. C'est interdit.

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Il fait partie des innombrables jeux d'adolescents qui n'ont pas de but. Mais, contrairement à la tague ou à la cachette , l'idée n'est pas de s'amuser, mais de tromper, de frapper et de faire des bleus. Un seul des deux joueurs s'amuse. C'est un jeu de gars.

Mais d'où vient-il? Qui, s'il est possible d'aller si loin, l'a inventé? Et quand?

Malcom faisant une démonstration du jeu du rond

Commençons par ce qui a largement popularisé le jeu : la série Malcolm in the Middle.

Dans le quatrième épisode de la deuxième saison, le jeu du rond est l'intrigue secondaire du repas de famille de Stevie et Malcolm. Stevie se fait piéger à regarder l'anneau maudit plusieurs fois par Reese. Il finit par être plus malin que lui et le frappe brutalement à l'épaule au restaurant. Mais est-ce vraiment là que tout a commencé? Les scénaristes de Malcolm in the Middle ont-ils créé le jeu?

Il semble que non. Dans ma recherche du véritable inventeur du jeu du rond, je suis tombé sur des forums de gens qui s'étaient lancés dans une quête semblable à la mienne. La question a été posée sur Reddit et quelques-uns attribuent le jeu à Malcolm in the Middle. Toutefois, l'épisode est sorti en novembre 2000 et beaucoup affirment y avoir joué à l'école dans les années 80.

Le jeu est donc plus ancien que la série. Mais d'où vient-il ? Les renseignements sont contradictoires. Certains avancent que son origine se trouve quelque part sur la côte ouest américaine, peut-être à Los Angeles. D'autres maintiennent catégoriquement qu'une cour d'école de Detroit en est responsable. Un type prétend même que le jeu a voyagé depuis l'Australie. Là-bas, il y aurait une règle supplémentaire : si vous parvenez à introduire votre doigt dans le rond, vous avez le droit de frapper l'attaquant dix fois.

J'ai parlé du jeu à des collègues de VICE et un d'eux m'a dit que c'était la version du jeu avec laquelle il avait grandi, dans le sud du Royaume-Uni, près de Brighton. À une différence près : si vous réussissez à attraper le doigt de la victime lorsqu'elle le met dans le trou, vous pouvez la frapper deux fois. Il y a donc manifestement des mutations et des variantes.

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Autrement dit : j'étais dans une impasse. Personne n'était capable de me dire d'où venait le jeu du rond. Ils avaient joué, c'est tout. Ils n'étaient pas anthropologues; ils n'étaient que des moutons, faisant des ronds comme les autres, se frappant les uns les autres. Pitoyable.

Comment pouvais-je trouver la personne qui l'avait inventé? C'était sans doute une perte de temps. Il est même peu probable qu'il y ait un seul inventeur. C'était une idée stupide.

Mais, sortie de nulle part, une information m'est apparue. Un article Wikibin – le cimetière pour les vieilles entrées de Wikipédia jugées trop inutiles ou inexactes pour exister – sur le jeu du rond. Il y avait les règles et mentionnait un inventeur : Matt Nelson, de New Bremen, en Ohio. Il aurait apparemment inventé le jeu au début des années 80.

Matt Nelson, New Bremen, Ohio. A-t-il vraiment existé? Si oui, y est-il encore?

J'ai effectué une recherche Google à partir des renseignements que j'avais. Son nom était dans un annuaire téléphonique. Matthew Nelson, âgé entre 40 et 44 ans, originaire de New Bremen, Ohio.

J'ai cherché son nom sur Facebook. D'après son profil, il est propriétaire d'un bowling à New Bremen appelé Speedway Lanes. J'ai appelé et demandé à lui parler.

Il a répondu.

VICE : Salut Matt. J'ai lu quelque part sur internet que tu as inventé le jeu du rond.
Matt Nelson : Ha, ha. Eh bien, c'est un peu vrai.

Peux-tu me raconter?
C'est juste un jeu auquel on jouait à l'école primaire et qui s'est répandu. Je ne sais pas comment il a pu avoir autant de succès.

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Mais es-tu certain de l'avoir créé ?
Je m'en attribue le mérite.

Comment as-tu lancé ce phénomène mondial ?
Je n'en ai aucune idée. Toute ma vie, j'ai inventé des choses cool comme ce jeu-là. Cette idée-là a marché.

Est-ce que quelqu'un a déjà essayé de te contacter?
Pas que je sache.

Je suis donc le premier?
Oui.

Une page Wikipédia supprimée mentionne que tu l'as inventé. Est-ce que c'est toi qui l'as écrite?
Non, ce n'est pas moi. Je ne sais pas qui l'a fait.

Comment le jeu a-t-il fini dans Malcolm in the Middle ?
Aucune idée. Ça m'a un peu étonné. Je n'avais jamais regardé la série. Quelqu'un me l'a dit.

Donc tu l'as créé à l'école primaire?
C'est exact.

Comment l'as-tu inventé? Était-ce seulement un prétexte pour frapper tes amis?
Je pense, oui.

L'avaient-ils mérité?
Certainement! J'ai grandi avec deux frères, c'était la chose à faire.

Tes frères peuvent-ils se vanter d'avoir été les punching-balls originaux?
[Rires] Je ne sais pas… on jouait tous à ce jeu sans arrêt. On le voit sur nos photos de famille, ça a duré très longtemps, en particulier dans cette ville. On est reconnus pour ce jeu, donc…

Donc New Bremen est la ville d'origine du jeu du rond?
C'est exact.

Et c'était dans les années 80?
Vers 1981 ou 82. Donc, oui, au début des années 80.

Est-ce qu'il t'arrive de dire aux gens que tu as inventé le jeu?
Je le dis tout le temps.

Le jeu est devenu célèbre, mais pas son inventeur.
J'étais un enfant… C'est comme ça.

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Je trouve un peu injuste que le jeu soit connu dans le monde, mais que tu restes dans l'ombre.
Voici ce que je pense : c'est un peu comme le doigt d'honneur. D'où ça vient? Je ne sais pas, mais tout le monde le fait. Tu vois ce que je veux dire?

Ouais.
C'est la même chose. C'est comme ça que je le vois.

OK. Mais je vais m'assurer que le monde sache que Matt Nelson, de New Bremen, Ohio, a inventé le jeu du rond.
Ha, ha. Super!

Photo publiée avec l'aimable autorisation de Matt Nelson, inventeur du jeu du rond

Et c'est ainsi que ma quête – et ma conversation avec un homme économe de ses mots – s'est terminée. Bien que ce ne soit pas une fouille monumentale, j'ai l'impression d'avoir déterré quelque chose de spécial, et d'avoir parlé à un véritable héros de l'humanité. Bien sûr, on se fie à la parole d'un seul homme, mais c'est, pour l'instant, ce que nous avons de mieux (si vous pensez que vous êtes le vrai inventeur du jeu du rond, contactez VICE sur Twitter).

L'art nous permet de communiquer à travers le temps, mais l'art se perd, les peintures s'estompent, la musique et les films se démodent, tombent dans l'oubli. Le jeu du rond, lui, va sans doute exister éternellement, jusqu'à que les eaux des mers se retirent et que la planète se désagrège dans le néant. Pour cela, nous devons remercier le gérant d'un bowling du Midwest, un père de famille, un être humain. @joe_bish