Economie

Oamenii ăștia și-au luat țepe de sute de mii de dolari în criptomonede, dar tot visează la Bitcoin

„Am știut că eram în belea când tipul de la FBI care se ocupa de cazul meu nu știa nimic despre criptomonede.”
30.7.21
Bitcoin tepe criptomonede
Ilustrație: Mike Hughes

384 006 dolari, duși pe Apa Sâmbetei.

Brandon Larsen era la prânz în oraș cu soția lui când a observat ceva în neregulă. Larsen avea obiceiul să-și verifice constant telefonul, în special portofelul de criptomonede. De data asta era gol. Trebuie să fi fost o greșeală. Panicat, și-a restartat telefonul și a redeschis aplicația, dar cifra era tot zero.

„În clipa aceea, ți se pune un nod în gât și realizezi că ai fost jefuit. Și, pentru că era vorba de criptomonede, știam că n-o să mai văd niciun cent niciodată”, a povestit el.

Publicitate

Ceva mai devreme în aceeași zi, Brandon încercase să se logheze pe ceea ce credea că e aplicația pentru Android a site-ului de schimb valutar pentru criptomonede pe care îl folosea, 1inch Exchange.

„Nu mi se păruse nimic în neregulă pentru că arăta fix ca versiunea originală”, a explicat el.

Dar aplicația era un fals și i-a cerut să se logheze cu parola privată – un cod prin care îți verifici identitatea și capeți acces la conturi private. Aceste parole au scopul de a-ți menține contul în siguranță, așa că trebuie păzite bine. Larsen o ținea pe a lui într-un seif din dulapul lui.

„Mi-am introdus parola și a apărut rotița aia care se învârte. Se tot învârtea la nesfârșit și inițial am crezut că le-a căzut site-ul”, a zis el.

Două ore mai târziu, îi dispăruseră din cont aproape patru sute de mii de dolari.

Larsen e una dintre miile de victime ale jafurilor de criptomonede care au avut loc în timpul pandemiei. Serviciul de reportare a fraudelor Action Fraud a zis că aceste escrocherii cu criptomonede au crescut cu 57 la sută anul trecut în Marea Britanie. Adevăratele cifre sunt mult mai mari. Conform unui sondaj UE din 2020, 41 la sută dintre victimele fraudelor nu spun nimănui ce au pățit, nici măcar prietenilor sau familiei.

Una dintre cele mai virale escrocherii de anul trecut s-a folosit de rețelele sociale. Susținerea falsă din partea unor celebrități precum Bear Grylls, pe Instagram, a făcut-o pe o femeie să piardă criptomonede în valoare de 120 de mii de lire, iar altă escrocherie de pe Twitter, care a implicat conturile unor vedete precum Kanye West, Barack Obama și Elon Musk, a dat linkuri la o afacere cu Bitcoin care promitea că îți dublezi investiția. Escrocii au furat, în total, 121 de mii de dolari.

„Nu cred că fraudele cu criptomonede se vor opri prea curând”, a zis Jake Moore, un expert în securitate cibernetică de la ESET. „E escrocheria perfectă.”

Luke (nu e numele lui real) a fost targetat anul trecut prin Telegram cu mesaje de la o firmă de brokeraj. Compania îi promitea profituri mari din criptomonede. După mai multe săptămâni de mesaje insistente de la ei, a hotărât să investească.

Publicitate

Escrocii ăștia au foarte multe materiale pe care le folosesc ca să pară o companie serioasă. Îți dau iluzia că lucrează de ani de zile în domeniu. După o investiție inițială de două mii de dolari, Luke n-a mai primit nicio veste de la ei.

La un anumit nivel, criptomonedele îi atrag pe infractori pentru că sunt foarte populare, dar și pentru că lumea nu știe prea multe despre ele. „Bitcoin e doar un cârlig. Toată lumea vrea să vorbească despre criptomonede, dar nu toată lumea înțelege cum funcționează. Iar infractorii știu foarte bine să se adapteze la noile trenduri”, a explicat Moore. 

Fraudele astea prind tocmai pentru că se bazează pe tehnologie. Anonimatul oferit de tranzacțiile blockchain face mult mai dificilă identificarea hoților; natura transnațională le îngreunează autorităților investigația; iar lipsa legilor cu privire la criptomonede înseamnă că nici consumatorii nu sunt protejați și nici companiile nu au standarde clare.

„Am știut că eram în belea când tipul de la FBI care se ocupa de cazul meu nu știa nimic despre criptomonede”, a zis Larsen. „În clipa aceea, am știut că nu o să-mi mai văd banii niciodată.”

După frauda în masă de pe Twitter, s-a stârnit o dezbatere despre rolul rețelelor sociale în răspândirea escrocheriilor. „Dacă oamenii văd un cont oficial în care au încredere, cred imediat tot ce li se spune. Marcajul ăla albastru care garantează că un cont e oficial e periculos”, a zis Jake.

După evenimente cum a fost asediul Capitolului anul trecut, mulți sugerează că rețelele sociale ar trebui să aibă responsabilitatea să împiedice răspândirea conținutului periculos de pe platformele lor. 

Publicitate

Doar că fraudele cu criptomonede nu sunt deloc convenționale și ușor de depistat.

Jonas, căruia i-am schimbat numele la cererea lui, tocmai începuse să se intereseze de criptomonede când a dat peste o companie care i-a propus să investească în numele lui. A investit 1 500 de lire, iar compania i-a promis un mare bonus pentru asta. Dar, în contract, scria cu litere mici că nu avea voie să retragă banii în caz de pierderi. Până la urmă a pierdut toți banii pe care îi investise, iar asta a avut un impact emoțional și financiar imens asupra lui.

„Mi-a fost foarte greu să depășesc momentul”, a zis Jonas, care era atunci în ultimul an de facultate. „E trist că sunt atâția oameni dispuși să te jefuiască, fără să le pese ce se întâmplă cu tine după asta.”

Jonas suspectează că firma căreia i-a dat copii după actele lui a încercat să folosească și cărți de credit în numele lui. Lipsa legilor de pe piața de criptomonede le permite companiilor aparent oficiale să aibă un comportament care ar fi ilegal pentru băncile tradiționale.

Dar, deși au pierdut sute sau mii de lire din cauza acestor escrocherii, toate persoanele cu care VICE a vorbit pentru acest articol au zis că nu și-au pierdut încrederea în valoarea aproape utopică a criptomonedelor. Factorii care fac criptomonedele susceptibile pentru escroci – anonimatul, traversarea granițelor, lipsa legilor – sunt fix ce îi atrage pe oameni la criptomonede. Rezolvarea acestor probleme ar însemna distrugerea esenței criptomonedelor.

„Escrocii sunt peste tot. Sunt deștepți, imită firmele serioase de schimb valutar... Și pentru că criptovaluta nu e centralizată, nimeni nu îți poate proteja parola. Dar eu unul tot sunt fan și cred că criptomonedele vor fi foarte valoroase pentru umanitate”, a zis Brandon.