Sănătate

Cupele menstruale pot schimba vieți, dar sunt ignorate pentru că nu-s pentru bărbați

Multe utilizatoare au zis că au menstruații mai scurte și mai ușoare. De ce n-a cercetat nimeni fenomenul?
24 Iunie 2020, 4:00am
cupa menstruala, beneficii cupa menstruala, menstruatie, absorbante
Fotografii via Pixabay 

În fiecare lună, timp de o săptămână, Melissa purta o pereche de pantaloni scurți pe sub hainele ei obișnuite. Deși își schimba absorbantul la fiecare două ore, tânăra de 26 de ani din Puerto Rico avea un flux menstrual atât de mare, încât se baza mereu pe pantalonii scurți să absoarbă orice potențială inundație care ar fi făcut-o de râs. „Trebuia să-mi planific viața în funcție de menstruație, pentru că nu puteam face o grămadă de lucruri”, a zis ea. Dar după ce a trecut la cupa menstruală, menstruațiile Melissei durează acum cinci sau șase zile în loc de opt. Și a zis că fluxul e mai mic.

Introduse în 1937, cupele menstruale au cam trecut neobservate, deși sunt considerate ecologice, pentru că sunt făcute din silicon medical și sunt reutilizabile. Dar se pare că mai au un beneficiu neașteptat. Într-un sondaj din luna iunie la care au participat peste 1 400 de utilizatoare de pe pagina Put A Cup In It, 53% dintre ele au declarat că au început să sângereze mai puține zile după ce au trecut la cupa menstruală. Fiecare sursă contactată pentru acest articol – cercetători, medici, educatori și producători de cupe – cunoșteau foarte bine acest fenomen. Dar nu s-a făcut nici măcar un singur studiu despre el.

Jen, membră a grupului de Facebook de mai sus, a zis că menstruația ei devenise insuportabilă după ce a născut. Femeia de 39 de ani din Texas a zis că trebuia să fugă la baie la fiecare 45 de minute ca să-și schimbe tamponul. „După ce am folosit cupa timp de un an, sângerarea a scăzut de la șase zile la două zile de flux abundent și una de flux ușor”, mi-a zis ea.

Kim Rosas a cofondat site-ul Put a Cup In It, o platformă educațională care ajută femeile să aleagă între mai multe branduri de cupe menstruale. A auzit multe povești despre cum cupele le-au salvat pe femei și le-au îmbunătățit menstruația, așa că a creat și o pagină de Facebook pe care a conectat-o cu platforma. „E clar că dacă treci la cupa menstruală, reduci deșeurile și economisești bani, dar la fel de importante sunt și beneficiile pentru confort și sănătate, care nu sunt studiate”, a zis ea.

Cupele menstruale au o popularitate tot mai mare, dar n-au reușit să întreacă tampoanele și absorbantele. Imagine: Pixabay

În lumea inovațiilor și cercetărilor medicale, banii primează. Și patriarhatul: inovațiile legate de disfuncțiile erectile au fost întotdeauna mai numeroase decât cele legate de produsele menstruale – ca să nu mai vorbim că multe țări, printre care Suedia, Norvegia și Grecia, încă au o taxă mare pe produsele menstruale, pentru că acestea sunt considerate bunuri de lux. Prin contrast, în Noua Zeelandă, unde o femeie e la conducere, prim-ministrul Jacinda Ardern a anunțat de curând că elevele din școli vor primi gratuit produse sanitare.

Spre deosebire de absorbante, cupele necesită ca utilizatoarele să învețe să le folosească și să-și cunoască bine vaginul. Acesta e motivul pentru care mii de utilizatoare împărtășesc sfaturi și trucuri pe grupuri precum Put a Cup In It. Dar după ce înveți să folosești o cupă, aceasta te ține până la zece ani – ceea ce înseamnă că reduci și cantitatea de deșeuri produse, și cheltuielile. Dar cum reușesc ele să schimbe menstruația?

Dr. Annemieke van Eijk e cercetătoare la Școala de Medicină Tropicală din Liverpool și a scris o meta-analiză despre cupele menstruale în 2019. Deși a auzit adesea că utilizatoarele cupei au experimentat o menstruație mai ușoară și mai scurtă, Van Eijk a confirmat că nu s-a efectuat niciodată un studiu pe acest subiect. „Sunt puține cercetări, probabil pentru că e un subiect legat de femei și mai e și tabu”, a zis ea.

Acest tabu are un spectru al lui: de la bărbați care ezită să discute despre ciclu până la exilarea din comunitate a femeilor care menstruează. Claire Baker, o antrenoare londoneză specializată în menstruație care ajută femeile să trăiască în armonie cu ciclul lor menstrual, a zis că lipsa de interes pentru sănătatea femeilor e o problemă majoră. „Femeile au fost întotdeauna ignorate în majoritatea studiilor medicale de-a lungul timpului”, a zis ea și a sugerat că prejudecata că domeniul sănătății femeilor n-ar fi unul profitabil împiedică oamenii de știință să cerceteze și să inoveze.

Baker pledează în favoarea cupelor nu doar pentru beneficiile lor ecologice și cele financiare, ci și pentru că, spre deosebire de tampoane, acestea nu conțin substanțe chimice și nu irită colul uterin. „Ceea ce am observat la mine și la femeile cu care am lucrat este că avem impresia că pierdem o cantitate de sânge mult mai mică”, a zis ea cu privire la femeile care au declarat că au menstruații mai scurte. „Când utilizăm un tampon sau un absorbant, e greu să măsurăm volumul.”

Dr. Jen Gunter, obstetriciană, ginecolog și autoarea cărții The Vagina Bible, a fost de acord că menstruațiile mai scurte au legătură, probabil, și cu faptul că femeilor le e mai ușor să măsoare cantitatea de sânge. „Femeile pot observa altfel cantitatea de sânge pierdută atunci când folosesc o cupă”, a spus ea și s-a declarat sceptică cu privire la diferențele biologice pe care le-ar putea provoca una. Experta în fertilitate Larisa Corda a sugerat că „presiunea negativă” din sucțiunea cupei poate crește fluxul de sânge menstrual și poate „reduce durata menstruației”. A mai sugerat că substanțele chimice (neutralizatoare de miros, coloranți, pesticide și parfumuri) utilizate în tampoane și absorbante ar putea afecta fluxul de sânge și coagularea acestuia.

„Am auzit de femei care au menstruații mai scurte și am experimentat asta pe pielea mea”, a spus Heli Kurjanen, CEO al companiei finlandeze Lune, care produce cupe menstruale. „Feedback-ul este că menstruațiile sunt mai scurte, mult mai ușoare decât se așteptau, iar cupele sunt mai simplu de folosit decât tampoanele.” Kurjanen a subliniat că, deși feedback-ul este promițător, acesta este totuși neștiințific, pentru că e sub formă de mesaje și e-mail-uri de la cliente.

Bineînțeles, Kurjanen și-ar dori foarte mult să existe un studiu clinic pe subiect. „E păcat că nu pare să fie un subiect suficient de interesant pentru oameni”, a spus ea. Madalena Limão, directoarea companiei de cupe daneze OrganiCup, a convenit că cercetarea ar putea schimba total industria și viața persoanelor care au menstruație. „Dacă aceste afirmații ar fi susținute științific, ar face o mare diferență în viața oamenilor care se luptă cu dureri menstruale.”

Pandemia ne-a reamintit tuturor că puține lucruri contează mai mult decât sănătatea. Sandra, din Carolina de Sud, Statele Unite, a început să folosească cupe în urmă cu doar cinci luni, la vârsta de 40 de ani. „Simt că nu sângerez la fel de tare ca înainte. Aș vrea să fi trecut la cupă acum ani de zile.”

E greu de imaginat că o astfel de inovație ar trece neobservată dacă ar fi legată de corpurile bărbaților. Dacă ai ciclu sau îți pasă de cineva care are, asta ar trebui să te enerveze.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.