‘Stump Kitchen’ is het kookprogramma dat de culinaire wereld nodig heeft

“Mijn man houdt ervan mijn stompje in te smeren met pindakaas, chocoladesiroop en slagroom, en het dan af te likken.”

|
20 augustus 2018, 4:00am

Foto via Stump Kitchen.

"OMG JULLIE ZIJN ZO FANTASTISCH! Wie ben je?!?!?!”

“Waar gebruik je je voeten nog meer voor?”

“Mijn man houdt ervan mijn stompje in te smeren met pindakaas, chocoladesiroop en slagroom, en het dan af te likken.”

Lees nooit comments, zeggen mensen vaak. Die onder Alexis Hillyards YouTube-video's zijn echt een uitzondering.

Hillyards YouTube-serie heet Stump Kitchen, omdat ze kookvideo's produceert en omdat ze geboren werd zonder linkerhand. Elke week uploadt ze een nieuwe video, doorspekt met spontaan gezang, geïmproviseerde danspasjes en af en toe een gast. In aflevering 42 wordt ze bijvoorbeeld vergezeld door Natalee Pon, een mede-Canadees die ook zonder linkerhand werd geboren. Hillyard, met haar opgestoken haar, draagt een shirt met de woorden “Well, I’m stumped” erop, en torent hoog boven de kleine Pon uit. Ze beginnen de video met samenzweerderig gegiechel en plaatsen hun blote voeten op de keukentafel; dan legt Hillyard uit dat ze hun voeten gaan gebruiken om een chocoladepudding mee te maken.

Sneller dan je een wenkbrauw kan optrekken laten ze zien hoe ze twee avocado's vakkundig in stukken snijden met hun stappers. Een paar minuten later is de chocoladepudding klaar om te eten – rechtstreeks uit de blender.

Het recept voor chocoladepudding is eenvoudig; Hillyard is geen chef-kok. Ze is ook geen Nigella Lawson, aangezien ze flink vloekt tegen de blender en serenades uitbrengt aan de ahornsiroop. Haar andere recepten, die ook vol grappige momenten zitten, zijn net zo makkelijk te volgen: pindarotsen, pasta carbonara, en wentelteefjes die Hillyard boven een kampvuur bakt. “Ik grijp ieder excuus aan om op open vuur te koken, da’s namelijk mijn favoriete ding om te doen in de hele fucking wereld,” grijnst ze naar de camera.

Stump Kitchen is belangrijk, ondanks – of misschien wel juist omdat – het zo verschilt van de reguliere online kook-media.

“Mensen met een handicap worden komen zelden naar voren in de media, en wanneer dat wel gebeurt worden ze vaak negatief gestereotypeerd en niet op de juiste manier vertegenwoordigd.” Deze conclusie van de Verenigde Naties geldt in hoge mate voor kookprogramma's, waar slechts een jammerlijk aantal gehandicapte mensen te vinden is. Een van deze mensen is JJ Goode, een culinair journalist en mede-auteur van MUNCHIES: Late Night Meals from the World’s Best Chefs, die één arm heeft.

“Eén van de dingen die me een beetje normaal houdt, zelfs na alle projecten waar ik aan heb gewerkt, is mijn arm,” vertelt hij me. “Mijn collega's schrijven allemaal hun eigen kookboeken omdat ze zulke goede koks zijn! En ik ben nog steeds zo van, 'Koken is verdomd moeilijk.’”

In mijn zoektocht naar andere gehandicapte koks in de reguliere media is het enige wat ik kan vinden Kitchen Impossible op Channel 4, chef-kok met vier Michelin-sterren Michael Caines – die zijn rechterarm heeft verloren bij een auto-ongeluk – en de blinde MasterChef US winnaar Christine Hà. Een schamel resultaat, vooral als je je beseft dat 15 procent van de wereldbevolking een beperking heeft.

Totdat de industrie haar inhaalt, ligt Stump Kitchen aan kop. Hillyard rekent samen met haar vele gasten af met stereotypen rondom handicaps. Ze lachen, hard, in plaats van lachwekkend te zijn.

Maar Stump Kitchen is niet begonnen met als doel niet-normatieve lichamen aandacht te geven; Hillyard begon met koken nadat ze om gezondheidsredenen geen dierlijke producten en gluten meer kon eten. Daarom zijn de recepten die ze demonstreert ook veganistisch en glutenvrij.

“Ik was aan het strijden voor mijn geestelijke gezondheid, en koken heeft me daar op een prettige manier doorheen geholpen,” vertelt Hillyard. “Ik heb het plezier wat ik beleefde aan koken met mijn stomp proberen te vatten in een videoserie van. Ik had niet verwacht dat andere mensen er ook iets uit zouden halen.”

Sinds haar eerste upload twee jaar geleden heeft Hillyard meer dan tweeduizend abonnees van over de hele wereld en 200.000 views verzameld op YouTube. Stump Kitchen brengt 1460 dollar per maand op op Patreon. Wat maakt haar kijkers zo betrokken?

“Ik moet wel zeggen dat elke keer als ik een video opneem met iets van LGBTQ-inhoud – en dat zijn er best een paar geweest - ik een paar abonnees kwijtraak.”

“Ik heb jarenlang aan kookprogramma's gewerkt,” zegt Paul Lampa, een chef-kok die onder andere voor The Great Canadian Baking Show heeft gewerkt. “ Stump Kitchen is een nieuwe, verfrissende versie van de herkenbare ‘in een pan doen en roeren maar’-kookprogramma's.”

Hillyard denkt zelf dat het iets anders is: “Er zijn veel redenen om te beginnen met Stump Kitchen kijken. Als je op zoek bent naar veganistische recepten, bijvoorbeeld, of als je een ledemaatverschil hebt, of als je het leuk vindt dat ik soms een trainingsbroek en geen beha draag.”

Het feit dat Hillyard open is over haar seksualiteit is een andere reden om Stump Kitchen te waarderen. Haar partner, Alison Brooks-Starks, was in eerste instantie verantwoordelijk voor het filmwerk en duikt soms op in superschattige stelletjes-video's. In haar woonplaats Edmonton (in Canada) heeft Hillyard positieve reacties gekregen op haar openheid. “Maar,” voegt ze eraan toe, “Ik moet wel zeggen dat elke keer als ik een video opneem met iets van LGBTQ-inhoud – en dat zijn er best een paar geweest - ik een paar abonnees kwijtraak.”

Onder haar resterende abonnees zitten ook kinderen en hun ouders. Hillyard heeft voor hen een kindvriendelijke afspeellijst gemaakt, één zonder vloeken en met te gast een verscheidenheid aan jonge koks met ledemaatverschillen. In een filmpje over geroosterde spruitjes is dat bijvoorbeeld de negenjarige gast/toekomstige tv-presentatrice Callie, gekleed in een roze My Little Pony-onesie. “Ik ben door een haai gebeten!,” grapt ze, voordat ze verduidelijkt dat ze net als Hillyard met één hand is geboren.

Hoewel deze kindvriendelijke video's de onconventionaliteit van Hillyard laten zien, hebben ze ook mainstream-aandacht voor Stump Kitchen opgewekt. Eerder dit jaar gaf CBC (Canada's nationale publieke omroep) Hillyard de opdracht om een zesdelige webserie te maken, Stump Kitchen: Cooking With Kids.

“Veel volwassenen maken zich zorgen om een rommel te maken in de keuken, of dat je de hoeveelheden exact moet houden, maar Alexis heeft een natuurlijke speelsheid in de keuken die haar zo geschikt maakt om met kinderen te koken,” aan het woord is Megan McChesney, senior digitale producent bij CBC Parents.

Dankzij de CBC-serie heeft Stump Kitchen een bewonderenswaardige Canadese fanbase opgebouwd. Hillyard wil deze cirkel echter uitbreiden tot buiten haar eigen land. Ze vertelt me: “De volgende stap is het opbouwen van mijn abonnees, mijn Patreon uitbreiden, en het punt bereiken waarop ik genoeg inkomsten heb om te kunnen reizen om meer te filmen, om mensen van over de hele wereld erbij te betrekken, en om samenwerkingen aan te gaan waar ik enthousiast van word.”

Als we van de reacties op Stump Kitchen uitgaan ligt de wereld aan Hillyard’s voeten: van de straten van Edmonton naar schermen over de hele wereld, en alle ruimte daartussen.

En, zoals ze zelf al zegt: “Je kan een echte chef herkennen aan of ze op één been kan koken.”

Volg MUNCHIES op Facebook, Instagram en Flipboard.