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Découvrez Mars à la manière d'un grand explorateur

Les cartes d'Eleanor Lutz ont beau être dessinées à la main, leurs données sont plus précises que celles de la NASA.
13.4.16
Images courtesy the artist

La planète rouge, plus qu’aucune autre, est source de fantasme et riche d’un imaginaire qui contrairement à sa surface est bien fleuri. Ce n’est que depuis peu de temps qu’on s’intéresse vraiment à ce qu’il y a dessus. Aussi, dur de croire au projet Medieval Map of Mars imaginé par Eleanor Lutz de Modern Day Ptolemy. Basé à Seattle, le studio a réalisé une topographie ultra-précise de la surface de Mars à l’aide des informations récupérées par Curiosity — le rover actuellement en mission — mais aussi par les recherches de la Gazetteer of Planetary Nomenclature. Du coup, on y trouve l’ensemble des noms des cratères, canyon et monts connus pour l’instant.

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Les petits cratères — ceux de moins de 60km de diamètre — sont nommés d’après des villes terrestres à la population de moins de 100000 personnes. Les plus grands sont quant à eux baptisés avec les noms de scientifiques et d’artistes décédés dont les travaux ont contribué à la recherche ou au folklore de la planète rouge.

Connue pour ses infographies animées, Lutz s’est cette fois attaqué à l’image fixe avec un défi de taille, réussir à faire tenir des milliers d’informations dans un territoire inconnu. Elle en a profité pour appliquer à ce projet une de ses passions, les vieilles cartes utilisées par les grands explorateurs. Une initiative qui prend tout son sens quand il s’agit de s’embarquer dans une navette pour une planète lointaine.

Même si sa carte est dessinée à la main, Lutz est précise puisque l’ensemble a été vérifié en permanence sur des documents topographiques et des images satellites de MOLA — Mars Orbiter Laser — un instrument de la NASA. « En procédant ainsi, même les lignes un peu légères sont visibles et on peut réellement se faire une idée de ce à quoi le sol de Mars ressemble. » nous explique l’artiste exploratrice.

On vous laisse découvrir ça en photos ci-dessus :

Pour en savoir plus, rendez-vous ici.