Foto

Concursul pentru bărbații care se cred sirene

Doar zece francezi care se simt confortabil cu cozi.

de Matthieu Foucher; translated by Irina Gache
18 Iulie 2019, 4:00am

La finalul lui iunie, în timp ce Franța transpira la temperaturi record, câțiva bărbați au scăpat de caniculă și au participat la competiția Mr Triton Franța.

Evenimentul lui Merman Ludo, despre care organizatorii cred că ar fi primul de acest gen, a avut zece concurenți din toată țara care s-au bătut pe titlul de cel mai bun bărbat sirenă pe care l-a văzut vreodată Franța.

Concursul a constat în patru părți: o ședință foto acvatică, o probă de înot (unde au trebuit să înoate pe sub apă minimum 25 de metri) și două prezentări de modă, una în costume de baie și alta ca sirene. Candidații au fost evaluați de un juriu format din patru persoane, printre care și Ingrid la Sirène, o fostă campioană internațională Miss Mermaid și organizatoarea competiției Miss Mermaid Franța.

În final, Kewin a fost încoronat campionul primului concurs Mr Triton Franța. Am vorbit cu el, locurile trei și patru și cu tritonul meu preferat, Chris, despre pasiunea lor pentru sirene și de ce se simt așa de confortabili cu coadă.

Aurélien, locul trei

1561993662241-Aurelien

Aurélien vine dintr-o zonă rurală din centrul Franței, unde locuiește cu partenerul lui. El lucrează la raionul de pești într-un magazin de grădinărit și cu accesorii pentru animale. Aurélien obișnuia să înoate destul de mult încă de când era mic, pentru că-l pasionau misterele de sub apă. Însă a renunțat când a simțit „că lipsea ceva”, mi-a spus el. Apoi a descoperit activitățile cu sirene pe YouTube și de atunci și-a regăsit sinele.

„Nu m-am înțeles niciodată prea bine cu corpul meu”, mi s-a confesat. „Înotul în costum de sirenă îmi permite să devin altcineva, să trec peste părerile oamenilor și să mă accept așa cum sunt. Când sunt sub apă nu mă mai deranjează nimeni și pot în sfârșit să fiu eu însumi.” Îi mai place și partea de fantastic din povestea asta, că îi permite să trăiască temporar „într-o realitate paralelă de cea umană” și „să uit de toată brutalitatea ei”.

I-a fost foarte greu să găsească un loc unde să se antreneze. Majoritatea piscinelor nu-i permit să-și folosească costumul. Când poate, se duce să înoate într-un râu din apropiere și câteodată în mare, în sud-vestul Franței, unde este privit cu „curiozitate și șoc”. După ce a citit comentariile lăsate de străini la un articol scris despre el, a decis să nu-i mai pese de ce spune lumea. „Ce cred oamenii că e normal în prezent nu mai are treabă cu normalitatea din perioada în care înotul ca sirenă abia apăruse. De aceea nu-mi mai pierd timpul cu genul ăsta de oameni și doar îmi trăiesc viața.”

Alexandre, locul doi

1561994135238-Alexandre

Alexandre, în vârstă de 22 de ani, a descoperit înotul ca sirenă prin iubita lui, Laurianne, care este cunoscută în domeniu ca Miss Kawaii.

„La început mi s-a părut că era dubios, dar înot de cinci ani și ador să fiu sub apă”, a explicat el. „Dacă aș putea, aș sta sub apă tot timpul. Dar când vine vorba despre performanța fizică, înotul în costum nu este la fel ca atunci când înoți cu picioarele.” Vopsitorul de avioane și iubita lui au hobby-ul ăsta de cinci ani, dar abia anul trecut a recunoscut public că practică așa ceva.

De atunci a depus un efort conștient să ignore miștourile pe seama lui. „Bărbații nu văd aspectul masculin al acestei activități”, a spus el. Se inspiră din mitologia nordică și își personalizează persona cu un iz viking: „Mă duce cu gândul la Poseidon și fiul său, există un element dornic de luptă”.

Alexandre este mai competitiv ca niciodată, mai ales când se confruntă cu haterii de la muncă: „Colegii mei fac mișto de mine, dar asta doar mă motivează să fiu mai bun”, a recunoscut el.

Kewin, Mister Triton 2019

1561993877207-Kewin

Campionul Mister Triton Franța 2019 a descoperit înotul ca sirenă în urmă cu un an. „Înot de mult timp și asta a fost o oportunitate ca să mă reapuc”, mi-a spus Kewin. Se antrenează o dată pe săptămână în piscină, cu o coadă simplă. Ocazional, când vremea e favorabilă, se duce să înoate pe coastă, câteodată împreună cu fiica lui, deși ea nu-i încă pasionată de sportul ăsta ca sirenă.

„Când am descoperit profilul lui Ludo și am văzut că organiza o competiție, m-am gândit foarte mult dacă ar trebui să particip sau nu”, a spus el. „Mi-am cumpărat coada de triton la finalul anului trecut și apoi am decis să mă înscriu la concurs.”

Până la urmă a luat decizia bună. Ca să-și înceapă domnia cu dreapta, a fost invitat la târgul La Mer XXL, una dintre cele mai mari expoziții marine din țară, ca să înoate într-un rezervor de apă gigantic, cu coroana aurie de Mr Triton pe cap.

Chris, preferatul meu

1561993584219-Chris

Chris, care a împlinit 30 de ani în ziua competiției, face cosplay de opt ani, dar a descoperit înotul ca sirenă în urmă cu trei ani, în timpul unei ședințe foto organizate de un prieten. „Am fost mereu fanul creaturilor mitologice și al sirenelor”, mi-a spus el. „După prima ședință foto, am fost foarte entuziasmat.”

În viața de zi cu zi lucrează ca șef casier la un lanț de supermarketuri, dar în timpul liber și-a lansat o companie care creează cozi și accesorii pentru sirene. Se antrenează într-un iaz din apropiere de casă, în Orleans, și apreciază sportul pentru că îi oferă un sentiment de libertate. „Când sunt în apă este liniște și nimic nu mai există în jurul meu.”

Chris crede că mai mulți bărbați ar practica sportul ăsta dacă societatea nu ar vedea sirenele ca fiind creaturi feminine. „Există multe așteptări de la bărbați când vine vorba de masculinitatea lor”, a explicat el. „Părinții mei m-au dat afară din casă când aveam 20 de ani fiindcă eram gay. Când ai trecut deja prin asta, devine automat mai ușor.”

Fiindcă are părul lung și roșu închis, Chris este obișnuit să fie judecat, în special la muncă: „Sunt obișnuit ca oamenii să se holbeze la mine”, mi-a spus el. „Într-o perioadă eram foarte implicat în lupta împotriva homofobiei, dar am realizat că mă epuiza.”

Articolul a apărut inițial pe VICE FR.