Internet

Jongens doen op TikTok alsof ze gewelddadig zijn en meisjes vinden het geweldig

De nieuwste trend op TikTok: zeggen dat je haar nieuwe vriendje gaat vermoorden.
03 juni 2020, 7:42am
Skyler Haus TikTok POV
Beeld van een TikTok-video van @skylarhaus

Je kunt op TikTok allerlei soorten mensen vinden, maar eentje is misschien net wat herkenbaarder dan de rest: de e-boy. Types met vaak halflang haar, kettingen en jaren-negentig-shirts met lange mouwen, die de liedjes meestal perfect getimed playbacken. Maar onder deze groep is nu een nieuwe trend ontstaan.

Deze jongens noemen zichzelf ‘crazy boyfriend’ of ‘psycho ex’. Wat ze doen is een soort meisjes-plagen-kusjes-vragen, maar dan niet door ze te plagen, maar te bedreigen.

Neem deze post, waarin een jongen een honkbalknuppel vasthoudt en gebaart alsof hij je keel doorsnijdt, die al ruim 20.000 likes heeft. Het bijschrift: “Ik ben je crazy ex-boyfriend, en ik hou nog steeds van je. Je moet het uitmaken met je vriendje, anders zal hij het merken.

De jongens – die een beetje lachen en verleidelijk naar de camera proberen te kijken terwijl ze hun denkbeeldige vriendin misbruiken – lijken hun platform niet per se te gebruiken om dit soort geweld af te keuren. In plaats daarvan lijkt het alsof ze denken dat je om een badboy te zijn, je ook gewelddadig moet gedragen. En net zoals bij video’s van jonge vrouwen die op TikTok huiselijk geweld naspelen, worden de clips door honderden of zelfs duizenden mensen bekeken.

De zestienjarige TikTok-gebruiker Ryan Esling heeft meer dan 570.000 volgers op de app. Hij zegt dat zijn video waarin hij een crazy ex-boyfriend speelt die het nieuwe vriendje van zijn ex vermoord, geïnspireerd werd door Netflix-series als You, waarin een soortgelijk personage de hoofdrol speelt. “Ik deed het om tieners aan te spreken,” zegt Ryan. “Ik kreeg veel reacties van meisjes die het aantrekkelijk vonden.”

Ook op andere soortgelijke posts reageren vrouwelijke gebruikers vaak positief. Bij deze video, waarin een jongen doet alsof hij zijn vriendin vermoordt omdat ze vreemd is gegaan, schreven meisjes: “Ik zou nooit vreemdgaan bij jou”, “vlinders” en “DIT IS FANTASTISCH”.

Natuurlijk kregen de video’s ook kritiek. Een meisje schrijft dat ze er flashbacks van kreeg, en een ander schreef: “Zullen we kappen met het verheerlijken van gewelddadige relaties? Je zou deze schattige TikToks niet hebben gemaakt als je wist hoe het echt is om zoiets mee te maken.”

Het romantiseren van geweld is natuurlijk op geen enkele manier goed te praten. Waarom houden zoveel meisjes dan alsnog van deze posts?

Een TikTok-gebruiker die niet met haar naam genoemd wil worden, zegt dat ze niet zozeer het geweld aantrekkelijk vindt, maar de badboy-uitstraling. “Ik denk dat het komt doordat bad guys in films en series als mysterieus en aantrekkelijk worden geportretteerd, waardoor veel meisjes, en jongens trouwens ook, onbewust door zulke types worden aangetrokken,” legt ze uit. “Ik vind het niet per se aantrekkelijk dat hij doet alsof hij een psychopaat is, maar ik associeer het met de personages uit films en series die ik leuk vind.”

De twintigjarige Kim volgt de populaire TikTok-gebruiker Jordy Boulet-Viau, die meerdere van zulke video’s op de app heeft gepost. “Ik hou er absoluut niet van als mensen tegen me schreeuwen, en zou het nooit accepteren als mijn vriendje me pijn zou doen,” zegt Kim. “Maar ik denk dat iedereen wel fantasieën heeft, zonder dat je verder wilt dat ze echt uitkomen.”

“Ik vind de video’s van Jordy wel sexy,” gaat ze verder. “Het is wel een beetje ziek en niet helemaal oké, maar ook wel aantrekkelijk, omdat hij laat zien dat hij ergens om geeft. Ik weet dat het niet geschikt is voor een goed werkende relatie, maar in deze video’s heeft het op de een of andere manier wel wat charismatisch.”

Een andere TikTok-gebruiker, Selena McDowell, zegt dat mensen misbruik te veel romantiseren. “Eerlijk gezegd denk ik dat ik te ongevoelig ben geweest. Ik kijk elke dag misdaadseries, dus misschien dat ik daardoor wat minder snel boos of bang wordt voor dingen waarvan dat wel zou moeten. En als er geen filters of muziek in de clips zouden zitten, zou het ook een ander effect op me hebben. Ik denk dat mensen het vooral leuk vinden dankzij de bewerkingen.”

Lucy Hadley, beleids- en campagnemanager bij Women's Aid, dat zich inzet tegen huiselijk geweld, vindt de video’s zorgwekkend. “Het is zorgelijk dat jaloers en controlerend gedrag op zo’n manier wordt geromantiseerd, juist nu huiselijk geweld tijdens de lockdown zoveel toeneemt.”

Volgens de Britse hulporganisatie Refuge, die zich inzet tegen huiselijk geweld, worden er in het Verenigd Koninkrijk elke week twee vrouwen vermoord door hun voormalige of huidige partner. Nederlandse organisaties als Fier en Sterk Huis hebben het aantal hulpvragen sinds de coronacrisis ook zien toenemen. Lucy vertelt dat uit onderzoek van Cosmopolitan en Women’s Aid blijkt dat 64 procent van de tienermeisjes misbruik heeft meegemaakt, ondanks dat ze dat niet als zodanig herkenden.

Een charismatische badboy klinkt misschien interessant, maar dit zijn gewoon jongens die geweld romantiseren, zonder dat ze echt door lijken te hebben waar ze het over hebben. En iemand die je slaat is niet per se een geschikt persoon om leuk te vinden, of iemand die je na zou moeten willen apen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij VICE UK.